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4/12/05

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Los productos orgánicos tienen un gran potencial en el exterior

En países como los de la Unión Europea (UE) hay subsidios para la agricultura orgánica, a fin de que se produzcan bienes y servicios ambientales, como reducir la contaminación de los mantos freáticos o crear un paisaje con mayor biodiversidad. En Bolivia, dada la creciente demanda de los productos orgánicos en el mercado internacional, es importante considerar el potencial que tiene la agricultura ecológica para Bolivia, como fuente de ingresos por exportaciones, dice Elsa Paredes, del Centro de Promoción Bolivia (Ceprobol).
De manera general, se entiende a los productos o alimentos orgánicos como productos que provienen de un sistema de producción sustentable sin la aplicación de sintéticos o agroquímicos, ni estar sometidos a manipulaciones genéticas. Son alimentos saludables, mantienen e incrementan la fertilidad del suelo, la diversidad biológica y permite a los consumidores identificarlos a través de un sistema de certificación que garantiza su calidad y el cumplimiento de las normas internacionales de producción.

Certificación

Para ser reconocidos como productos orgánicos por el mercado internacional requieren de una certificación (es decir pasar por un proceso de inspección, verificación y certificación), que avale si estos productos se producen efectivamente en conformidad con los principios de la agricultura orgánica, establecidos internacionalmente, así como las normas del país de destino.
Por lo general la certificación se realiza a través de certificadoras internacionales que no están asociadas a los productores ni a grupos de consumidores. Los importadores además de la certificación internacional exigen la participación de sus propias certificadoras, como el caso de Japón.
La certificación es una herramienta muy importante en la comercialización de los productos orgánicos. “Para productos orgánicos hay varias empresas con sucursales en Bolivia como EMO, Suiza; BIO Trade y BIO Latina. Para acreditarse como “fair trade”, hay una organización madre que es FLO (Federation of Labelling Organization) y hay otras certificadoras que también son reconocidas internacionalmente”, dice Wilfredo Jurado, asesor técnico principal del proyecto ITC BOL/61/80.
La producción orgánica se ha convertido en un importante negocio agrícola a nivel mundial. En los últimos años creció la demanda de estos productos en un promedio del 20 por ciento, disfrutando actualmente de una cuota de participación en el mercado de los alimentos del 2,3 por ciento, añade Elsa Paredes, del Ceprobol.

Revolución en la producción

Por su parte, la agricultura orgánica ha generado en los últimos diez años una verdadera “revolución productiva”. Desde la creación de marcos legales en un número creciente de países hasta el desarrollo de empresas productoras, comercializadoras y de servicios asociadas al ámbito. A esto debemos agregar la creciente actividad en materia de investigación y desarrollo de productos, procesos, empaques, etc., que se han venido produciendo de una manera vertiginosa, dice Lorgio Arano, gerente técnico del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE).
Los principales productos orgánicos certificados que se exportan desde Bolivia son: quinua, amaranto, maca, café, cacao, castaña, nueces, frutas tropicales, sésamo, infusiones de hierbas, frutas deshidratadas, grano soya y frijoles.
Hay otros productos que pueden ser también cultivados y que tienen un potencial exportador. Entre ellos están el hinojo, el cilantro y el anís, de los cuales se puede extraer aceite esencial o alternativamente vender la semilla orgánica como especie para propósitos culinarios. De los cítricos, limón, naranja y otros, el aceite proviene de las hojas que se procesan cuando se podan. Salvia y parragón se pueden producir en las áreas subtropicales húmedas y en las áreas secas y templadas, el geranio y árbol de pimienta roja y la manzanilla alemana.
“Si bien la producción orgánica de Bolivia es pequeña, cuenta con la aceptación de los consumidores europeos. También se perfilan como potenciales productos las carnes exóticas (llama y cocodrilo de criadero)”, comenta Paredes.

Ventajas de Bolivia

Bolivia es un país que reúne muchas características como para acceder a los mercados de los productos orgánicos: tiene una enorme diversidad ecológica, ecosistemas que le permiten cultivos desde tropicales hasta cultivos de mesetas frías; es un país cuyos cultivos se acercan mucho más a tener una naturaleza orgánica, donde el tratamiento de plagas y pestes es realizado con controles también naturales, con excepción de ciertas áreas en Santa Cruz; la mayoría de los cultivos es realizado por pequeños agricultores o comunidades y su diversidad biológica le da muchas oportunidades para aprovechar cosechas silvestres, desde plantas medicinales hasta plantas para el uso en las industrias alimenticias y de cosméticos, entre otras.
La variedad de climas y ecosistemas combinada con una tradición agrícola ancestral, sobre todo en el altiplano y valles, permite cultivar cosechas tropicales, subtropicales y de clima medio a frío. Al presente la forma de cultivo no ha cambiado substancialmente a través del tiempo, con excepción del área de Santa Cruz, donde el cultivo es extensivo, mecanizado y con uso intensivo de agroquímicos.