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El café es una de las mercancías más demandadas en el mundo

Destacan el potencial exportador de México en productos orgánicos

Por Notimex

CIUDAD DE MÉXICO, Méx., 13 de octubre, 2005.- México podría convertirse en los próximos años en un gran exportador de productos orgánicos, al ocupar el sitio 13 a nivel mundial en cuanto a superficie destinada para la agricultura de este tipo.

Con una superficie de 400 mil hectáreas, México tiene potencial para transitar de manera completa de la agricultura convencional a la orgánica, gracias a la diversidad de ecosistemas y especies animales y vegetales.

La gran tradición agrícola de México ofrece una ventaja para convertirse en importante exportador en este segmento y competir con Italia y España.

De acuerdo con la Revista del Consumidor, México vende al exterior casi 90 por ciento de su producción, lo que en ventas se traduce en 200 millones de dólares por año.

En su edición de octubre, la publicación de la Procuraduría Federal del Consumidor (Profeco) explica que un producto orgánico es resultado de procesos agrícolas y ganaderos comprometidos con la gente, la calidad de vida de los productores y la conservación ambiental.

Detalla que en el caso de la agricultura, no se utilizan insecticidas, herbicidas ni fertilizantes químicos, ni aguas negras para su riego ni el uso de organismos genéticamente modificados.

Para la ganadería, abunda, se prohibe alimentar a los animales con productos sintéticos y aplicarles hormonas de crecimiento.

Menciona que según datos de la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica (IFOAM), México tiene destinadas alrededor de 400 mil hectáreas para agricultura orgánica, cuando en 2001 se estimaban en 103.

La publicación mensual refiere que el mercado más importante para dichos productos son las naciones desarrolladas como Estados Unidos, Alemania, Países Bajos, Japón, Inglaterra, Italia, Francia y Suiza.

En la actualidad, añade, se cultivan en el mundo 26 millones de hectáreas de estos productos, de los cuales 11 millones están en Australia, principal país exportador, seguido de Argentina con 2.96 millones de hectáreas.

Entre los principales países consumidores están Estados Unidos, cuya demanda en 2002 fue de 11.75 mil millones de dólares, cifra que en 2007 se estima alcance los 30.7 mil millones de dólares.

En México, son los pequeños productores -representados por campesinos y grupos indígenas- quienes a la fecha cultivan 84 por ciento de la superficie orgánica, en contraste con los grandes productores que cultivan 16 por ciento.

Menciona que los principales estados productores de orgánicos son Chiapas, Oaxaca, Michoacán, Chihuahua y Guerrero, toda vez que ocupan 82.8 por ciento de la superficie orgánica total, siendo los dos primeros los productores de 70 por ciento.

Entre los productos orgánicos que México exporta están granos como café, maíz, frijo, soya y ajonjolí, además de hortalizas como tomate, chile, calabaza, nopal y hierbas de olor, así como frutas tropicales como mango, naranja, plátano, papaya, melón y piña.

También comercializa al extranjero otros alimentos procesados bajo los mismos criterios orgánicos como son mermeladas, aderezos, salsas, galletas, dulces tradicionales y frutas secas o deshidratadas.

Sin embargo, subraya la Revista del Consumidor, estos productos son de 20 a 50 por ciento más caros que los convencionales debido al riguroso control de su producción, la cual debe ser certificada, pues se vigila y monitorea que los insumos sean estrictamente naturales y estén libres de contaminación.

Algunas de las características de los productos orgánicos son que el sabor, la textura y el olor son mejores que en los no orgánicos, además de poseer un mayor valor nutricional. Sin embargo, tienen una útil menor, pues los alimentos se echan a perder en menos tiempo.